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老年人缺牙,影响的是健康

作者:马 帅 首都医科大学附属北京朝阳医院

审核:郭树彬 首都医科大学附属北京朝阳医院 主任医师

生活中经常能看到一些老年人会有缺牙的情况。不少人会觉得这很正常,认为“人老了,牙齿也会退化,最后脱落”。

但事实真是如此吗?人老了就一定会缺牙吗?

一、人会老是必然,但缺牙不是必然

人老了并不一定就会缺牙,也有不少老年人的牙齿很好,依然吃嘛嘛香。所以,准确来说应该是,大部分老人会有缺牙问题,但人老了不一定会缺牙。

老年人缺牙,影响的是健康插图

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缺牙的原因一方面是人老了牙齿退化,主要是因为很多人年纪大了以后,对于口腔健康的管理有所疏忽,导致一些常见的口腔问题发生,从而发生牙齿脱落等问题。

牙周炎和龋齿是比较常见的牙齿健康问题,这也是老年人缺牙的主要原因。而这两种牙齿问题也不是突然就发生的,它跟平时的牙齿护理和口腔清洁都有关系[1]。

也许是受错误认知的影响,抑或是多种慢性疾病缠身,不少人年纪大了以后就不再重视牙齿护理,也几乎不做定期检查,任由牙齿问题越来越严重,最后导致牙齿脱落。

即使出现这样的情况,很多老年人也并不觉得有什么不妥,认为牙齿掉了就多吃点软的、少吃点硬的就行。

但其实缺牙不仅影响吃东西,还会影响面容,甚至诱发其他疾病。

二、缺牙的危害

缺牙最直接的影响就是导致咀嚼功能变差,特别是前牙、前磨牙和磨牙的缺失会影响对食物的切割、捣碎和研磨。吃东西时困难加大,就不得不放弃很多自己喜欢吃的东西。

咀嚼功能下降的同时,消化吸收也会受到影响。很多时候,老年人因为缺牙,吃东西没办法充分嚼碎,就只好直接咽下,这很容易增加肠胃负担。老年人的肠胃功能本来就有所下降,这样就更加重了负担。

长此以往,不仅影响到营养的吸收,还可能出现胃溃疡,并且增加食管异物窒息的风险。

另外,缺牙还会影响老年人的发声,就是人们常说的“口齿不清”,说话“漏风”。这会对老年人的日常交流和社会交际产生一定的影响,久而久之,还会影响老年人的心理健康。

相信很多人都听说过“用嘴巴呼吸,会造成脸突”的说法,这本质上就是因为牙齿长得不够“规范”,从而导致牙龈凸出,影响到面部形态。

同样的,缺牙也会。缺牙过多,上下颌骨失去咀嚼刺激,牙槽骨会逐渐退变吸收,使面颊部和周围肌肉松弛,唇及面颊向内凹陷,面部皱褶增多,出现明显的衰老面容。

更有甚者会因为缺牙侧的咀嚼功能下降,出现依赖健侧咀嚼的习惯,加重颞下颌关节的稳定,出现张口受限、头痛、耳鸣等不适。

需要注意的是,各个牙齿之间是相互依存的,如果有缺牙却不及时进行治疗,牙齿就会越缺越多。

因此,牙齿出现问题一定要重视,及早进行治疗。

三、如何有效预防缺牙

预防缺牙,要从注意口腔清洁管理入手。

掌握正确的刷牙方法早晚刷牙要使用水平颤动拂刷法,同时保持饭后漱口的习惯。坚持使用牙线、冲牙器等工具清洁牙齿邻面,保持牙齿的清洁度。

老年人缺牙,影响的是健康插图1

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洁牙,就是我们常说的“洗牙”对预防牙周病有很好的效果,建议每年洗一次牙。如果加上牙龈按摩,效果会更好,因为按摩牙龈有利于上皮角化并促进局部血液循环。

年轻时爱抽烟的人需要额外注意,吸烟与牙周病关系密切。因此,提倡老年人积极戒烟,这也更有利于牙齿健康。

有效控制细菌、菌斑等致病因子的生长繁殖,可以有效预防龋齿。这一项可以从牙膏的选择入手,比如选择含氟抑菌的牙膏等,提高牙齿的抗龋能力,坚固牙齿。

龋齿与吃的食物关系密切,尤其是高糖类食物。因此,老年人应该控制糖的摄入,这不仅能保护牙齿健康,也有助于控制血糖。

口腔问题要做到早发现、早诊断、早治疗。因此,建议老年人每6~12个月进行一次口腔检查。牙周炎和龋齿如果在刚发现时就进行治疗,是可以通过简单的洁牙清理来防止进一步病变的。

老年人缺牙,影响的是健康插图2

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老年人牙齿缺失的患病率很高,但义齿修复率并不高。最主要的原因是人们对老年人缺牙问题不够重视。因此,改变观念、了解缺牙的危害是有效减少老年人缺牙的第一步。

关爱牙齿,不仅要从小开始,还要终身坚持。口腔健康了,才能“吃嘛嘛香,身体倍儿棒”!

参考文献

[1]刘湘宁.老年人缺牙,缺掉的是健康.大众健康,2021,437:50-51.

老年人缺牙,影响的是健康插图3

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